Elektronica

Elektronica

Philips verdacht van omkoperij in Polen

Schandaal bij de Nederlandse elektronicaproducent Philips. In de eerste helft van de jaren 2000 zou de Poolse health care-divisie van het bedrijf systematisch ziekenhuisdirecteuren hebben omgekocht. Door middel van een steekpenningenfonds werden tal van ziekenhuisdirecteuren in Polen met behulp van contant geld overtuigd voor apparatuur van Philips te kiezen.

Marian Kulig

De zaak kwam aan het licht toen een voormalige Poolse tussenhandelaar, Marian Kulig, met zijn verhaal naar het parket stapte. Hij zou zelf, in opdracht van de plaatselijke Philips-directie, tussen 2000 en 2006 meer dan een miljoen euro aan steekpenningen hebben uitgedeeld aan ziekenhuisdirecteurs. Kulig leverde CT-scanners en andere medische apparatuur aan de hospitalen. In 2007 kreeg hij echter ruzie met de Poolse directie, en besloot het misbruik daarop aan het daglicht te brengen.

Directie voor Poolse rechtbank

Volgens Kulig zou in die periode alle winst van Philips Polen uit medische apparatuur afkomstig zijn uit deze “misdadige praktijken”, al is de reële draagwijdte van de zaak nog niet bekend. Op 13 juni moeten de drie betrokken directeuren voor de Poolse rechtbank verschijnen. De drie werden al eerder ontslagen bij Philips. Er zijn echter aanwijzingen dat het kantoor in Hamburg, destijds verantwoordelijk voor Oost-Europa, eveneens bij de zaak betrokken is.

VS kijkt met argusogen mee

Het staat buiten kijf dat dit verhaal nog een staartje krijgt. Behalve de Poolse justitie, is ook de Amerikaanse overheid van plan de zaak uit te spitten. Het hoofdkantoor van Philips medische afdeling bevindt zich namelijk in de VS, waar het bedrijf ook op de beurs genoteerd staat. Ten gevolge van de Foreign Corrupt Practices Act, kan ook de Amerikaanse justitie Philips veroordelen. Dit gebeurde bijvoorbeeld eerder met Siemens, die in 2008 liefst $800 mio dollar moest ophoesten voor corruptie. Philips heeft een intern onderzoek opgestart, maar weigert voorlopig alle verdere commentaar.
 

» Lees verder

Elektronica

123inkt.nl passeert grens half miljoen bestellingen

De webwinkel 123inkt heeft afgelopen jaar meer dan een half miljoen bestellingen verstuurd voor een totale waarde van 43 miljoen euro. Daarmee blijft de online shop van de eigenzinnige ondernemer Gerben Kreuning snel doorgroeien. 123inkt.nl is een prijsvechter die cartridges voor printers verkoopt.

 

De onderneming is in de afgelopen vijftien jaar gegroeid vanuit een marktkraam die Kreuning had op computerbeurzen, waar hij in eerste instantie software en cd's verkocht. Eind jaren negentig stapte hij over op cartridges en vanaf 2000 verkoopt hij deze online. 'De naam 123inkt.nl hebben we gekozen vanwege de associatie met “snel”: je hebt 1, 2, 3 je inkt. Tegenwoordig heb je zelfs als je voor tienen ‘s avonds bestelt de spullen de volgende dag al in huis. Het nadeel is dat sommige mensen bij 'inkt' denken aan het navullen van cartridges. Puur voor de naamsbekendheid en om te laten zien dat we geen inktnavulbedrijf zijn, gaan we daarom dit jaar nieuwe campagnes voeren', zegt Kreuning tegen het vakblad Twinkle.

 

Kreuning denkt dat het succes van de webwinkel te danken is aan de combinatie van lage prijzen en service. Desnoods stapt er iemand van de winkel in de auto om zelf een bestelling af te leveren als de onderneming een fout heeft gemaakt. De service heeft echter ook grenzen. Als een klant onredelijk is en mijn personeel uitscheldt, dan is het snel bekeken. Dan zeggen we gewoon: jij mág niet meer bij ons bestellen. Dat vind ik wel stoer, eigenlijk. Met een database van 570.000 klanten kunnen we ons zulke stappen veroorloven.’

» Lees verder

Elektronica

Media Markt in één klap grote online handelaar

Media-Saturn, het moederbedrijf van Media Markt en Saturn, wordt in één klap één van de grootste verkopers van elektronica online in Europa. De onderneming kondigde woensdag aan dat het online warenhuis Redcoon wordt overgenomen voor een onbekend bedrag. De overname moet nog wel worden goedgekeurd door de verschillende kartelautoriteiten.

Meer dan ooit ‘multichannel’

Met de overname van redcoon onderstreept Media-Saturn Groep, de grootste Europese retailer in consumentenelektronica, zijn grootse online-ambities. “Redcoon past perfect in ons portfolio”, aldus Horst Norberg, CEO van de raad van bestuur van Media-Saturn-Holding GmbH. “Dankzij de overname krijgen we toegang tot het segment van de ‘pure players’ in Duitsland en nog negen andere Europese landen (waaronder België, nvdr.). Redcoon is een gevestigde en betrouwbare retailer op het internet en vormt een mooie aanvulling op de online-activiteiten van onze retailketens Media Markt en Saturn.”

Onafhankelijke dochter

Redcoon blijft als ‘pure player’ enkel en alleen actief in het onlinesegment. Het bedrijf wordt een onafhankelijke dochter van de Media-Saturn Groep en zal worden geleid door Reiner Heckel, die het bedrijf in 2003 oprichtte in het Duitse Aschaffenburg.

 

“Voor de klanten en werknemers van redcoon verandert er dus niets met betrekking tot de positionering, de bedrijfs- en de prijzenstrategie van de onderneming”, verklaarde Rolf Hagemann, CFO en ondervoorzitter van de raad van bestuur van Media-Saturn en bevoegd voor fusies en overnames.

 

Redcoon, dat 485 medewerkers telt, biedt circa 24.000 verschillende producten te koop aan, van vrijetijdselektronica over computers, camera’s, telecom, huishoudapparaten maar evengoed boeken, DHZ- en tuinartikelen, sport en fitness tot muziekinstrumenten. Redcoon telt ruim drie miljoen klanten en realiseerde in het boekjaar 2009-2010 een omzet van 354 miljoen euro.

» Lees verder

Elektronica

Machtsstrijd binnen Media Markt-top escaleert

 

Echt goed hebben ze het nooit met elkaar gevonden, maar nu rollen Mediamarktstichter Erich Kellerhals en meerderheidsaandeelhouder Metro bijna vechtend over de grond, blijkt uit een artikel in de Frankfurter Allgemeine. Metro, dat 75% van de aandelen van Mediamarkt/Saturn in handen heeft, is het beu dat oprichters Kellerhals en Stiefel nog steeds een hoop vetorechten hebben.

 

Een nieuwe vestiging openen, directeurs aanwerven of ontslaan, de webshop uitbouwen of de prijzenpolitiek veranderen: zonder toestemming van beide stichters kan dat allemaal niet. Dat een meerderheidsaandeelhouder van 75% toch zulke beslissingen niet kan nemen, stoort bestuursvoorzitter Eckhard Cordes al langer.

 

Adviesraad omzeilt vetorecht

Cordes, ex-baas van DaimlerChrysler, had daarom een "adviesraad" op poten gezet om "de rechten die verbonden zijn aan een belang van 75 procent op gepaste wijze te kunnen uitoefenen". Die adviesraad zou met een gewone meerderheid, dus zonder vetorechten, een heel aantal zaken kunnen goedkeuren. Volgens Kellerhals is het enige doel van de nieuwe raad echter "de stichters buitenspel zetten en hun levenswerk vernietigen". 

 

De nieuwste episode uit de Mediamarktsoap is nu echter ook geschreven: Kellerhals stapt naar de rechtbank van Ingolstadt om deze raad nietig te laten verklaren. Opvallend: de andere stichter, Leopold Stiefel, stapt niet mee in de rechtzaak. De strijd om de macht binnen de elektronicagigant blijft in ieder geval erg bitter.

 

De wortels van de hele zaak liggen in de overname van Mediamarkt door Kaufman (later opgegaan in Metro) in 1988. Kellerhals en Stiefel verkochten toen hun aandelen in ruil voor verregaande vetorechten en inspraak in de koers die het bedrijf uit moet. Kellerhals, die zich in het artikel in de Duitse krant overigens bepaald niet positief uitlaat over Cordes, is ervan overtuigd dat hij aan het langste eind zal trekken: "Cordes is nu al de vijfde Metro-baas die we proberen uit te leggen hoe het Media-Saturn-model werkt. (...) Maar bestuursvoorzitters komen en gaan, en we hebben ze tot nu toe allemaal overleefd."

» Lees verder

Elektronica

The Phone House houdt verkleedwedstrijd

Telefoonketen The Phone House opent zijn flagshipstores in Den Haag en Apeldoorn op 28 maart om18.00 uur speciaal voor lancering van de Xperia Play van Sony Ericsson in Nederland. In de beide winkels zijn 75 exemplaren van het nieuwe toestel beschikbaar. Bovendien wordt een toestel gratis weggegeven aan de klant die zich het beste als een game-character heeft verkleed.

 

De Sony Ericsson Xperia Play is de eerste smartphone met het besturingssysteem Android die is gecertificeerd voor het spelen van PlayStation-games. Martijn Hol, commercieel directeur van The Phone House, over deze lancering: 'We zijn als The Phone House erg trots om dit vernieuwende toestel als eerste in Nederland te kunnen tonen en verkopen. Met de focus op gaming is dit toestel een waardevolle aanvulling op het bestaande aanbod en een schakel tussen de spelcomputers die wij verkopen en het smartphone assortiment. Een introductie van een dergelijk toestel vraagt om een feestelijke aanpak. Een feestje dat we graag met alle gameliefhebbers samen vieren. Wij zorgen voor pizza’s en cola en zij kunnen de Sony Ericsson Xperia Play bij ons komen bekijken, testen, kopen en zelfs winnen.'

 

De beide winkels zijn van 18.00 tot 21.00 uur geopend vanwege de lancering van het nieuwe toestel. De winnaar van de gratis smartphone wordt bepaald door een deskundige jury onder leiding van Dennis de Bruin, die bekend is van het televisieprograma The Gamekings. Klanten die op die avond het nieuwe toestel aanschaffen krijgen een gratis gadgetpakket ter waarde van 75 euro.

» Lees verder