Food

Food

Huismerken steeds populairder

Huismerken hebben volop van de economische crisis geprofiteerd. Het groeiende succes van de producten is nochtans ook duurzaam. Reeds twee decennia winnen huismerken voortdurend aan populariteit en aanbod. Dat fabrikanten aan de alarmbel trekken en de huismerken in diskrediet proberen te brengen, haalt weinig uit.

92% wil meer huismerken

In Europa zouden huismerken reeds een marktaandeel van 35% hebben in retailsector. Daarmee is dit continent de grootste markt voor huismerken. In de Verenigde Staten halen de merken net geen 20%. Over de hele wereld hebben consumenten tijdens de crisis echter massaal hun toevlucht tot de goedkopere huismerken genomen. 61% van de ondervraagden in  een studie van Nielsen zou de voorbije jaren meer producten van een huismerk hebben gekocht.


Het succes van de huismerken is nochtans niet alleen te danken aan de economische crisis. In Europa (92%) en de Verenigde Staten (94%) verklaren zowat alle participerende consumenten in de toekomst meer huismerken te willen kopen, ongeacht economisch herstel.
Merkfabrikanten laten daarom meer en meer optekenen dat huismerken een reëel gevaar vormen, zowel voor de producent als voor de consument. “Niets van aan”, countert een studie van de Europese Comissie de aantijgingen echter.

Merkfabrikanten geen reden tot klagen

De Europese Commissie heeft naar aanleiding van de kritiek door fabrikanten een studie laten uitvoeren, waaruit blijkt dat huismerkartikelen van supermarkten noch een bedreiging vormen voor de levensvatbaarheid van de levensmiddelenindustrie, noch een negatieve impact hebben op het innovatievermogen van deze industrie. De concurrentie van de huismerken zou integendeel een stimulans tot innovatie vormen.


Bovendien onderstreept Nielsen op zijn beurt dat marktleiders nauwelijks hinder ondervinden van de huismerken. Wel dreigen er bij de kleinere merken slachtoffers te vallen als deze trend zich, net zoals de afgelopen twee decennia, blijft verder zetten.

 

» Lees verder

Food

Ahold stelt teleur

Supermarktgroep Ahold kon vanmorgen niet de verhoopte resultaten op tafel leggen. Vooral in de VS en gedurende het laatste kwartaal slaagde Ahold er niet in aan de verwachtingen te voldoen. Analisten en aandeelhouders toonden onmiddellijk hun ontgoocheling op de beurs.

Verenigde Staten boeman

In het vierde kwartaal van 2010 tuimelde de nettowinst van de supermarktholding liefst 42% naar beneden ten aanzien van een jaar eerder. Dat wijt Ahold hoofdzakelijk aan de zwakke marktomstandigheden in de Verenigde Staten – goed voor meer dan de helft van Aholds omzet -, waar het de inflatie niet steeds kon doorrekenen aan een op koopjes beluste consument.


Desalniettemin bleef de gemiddelde operationele marge over het hele jaar gemiddeld stabiel met 4,9%. Ahold zag zijn netto-omzet in het vierde kwartaal stijgen met 2,6%, van € 6,8 miljard naar bijna € 7 miljard. 

Oog op overnames

Ahold heeft zoals verhoopt ook eindelijk iets gelost over wat het van plan is met zijn kasvoorraad van quasi 2 miljard euro, zij het wel erg vaag. Koninklijke Ahold nv zou actief naar overnames kijken. Of daarmee Hema bedoeld wordt, weigert kersverse CEO Dick Boer niettemin te lossen. Vooral in de VS zou Ahold overnamekansen zien, omdat speciaal ginds de “zwakken zwakker worden”.


In het kader van de conflictueuze sfeer tussen kritische aandeelhouders en Aholds hoge kasberg, heeft de distributieholding bovendien aangekondigd voor 1 miljard euro eigen aandelen in te kopen. Zo krijgt het inkoopprogramma van €500 miljoen dat vorige week is afgerond een vervolg.

 

» Lees verder

Food

Wat doet Ahold met 2 miljard kasvoorraad?

Wat doet Ahold met 2 miljard euro kasvoorraad? Naar het antwoord op die vraag kijkt iedereen reikhalzend uit. Kopen ze nu eindelijk Hema? Wordt België een springplank naar de rest van Europa? Of stort de supermarktketen zich in de online retail? Deze week kunnen ze het de wereld maar beter vertellen, want het geduld van de belegger geraakt op.

Aandeelhouders worden ongeduldig

Vandaag, 1 maart treedt Dick Boer aan als nieuwe CEO van Koninklijke Ahold nv. Vervolgens worden op 3 maart de jaarresultaten bekendgemaakt. Gelegenheden bij de vleet dus om nu eens te gaan vertellen wat ze van plan zijn met hun indrukwekkende berg cash, goed voor een totale waarde van 2 miljard euro.

 

Cash is koning, zeker en vast. Maar oppotten om op te potten, is volgens analisten en aandeelhouders toch ook niet de juiste tactiek. In 2007 is Ahold begonnen met het aanleggen van zijn kasberg, na de verkoop van Amerikaanse dochter Foodservice. Ondertussen weegt de kasvoorraad echter reeds twee jaar op de aandelenkoers, omdat de beleggers van mening zijn dat in plaats van oppotten aandeelhouderswaarde moet worden gecreëerd.

 

Wat gedaan met 2 miljard?

Over wat Ahold van plan zou kunnen zijn met de 2 miljard, hopen heel wat aantal grote aandeelhouders deze week meer te weten te komen.  Er liggen voor de Nederlandse supermarktgroep een aantal belangrijke strategische pistes open, gaande van Europese expansie tot een webshop.


Ahold CEO Dick BoerEen eerste geopperde strategie is die van de overzeese groei. Ahold speelt op dit moment een sterke wedstrijd in de Verenigde Staten. Terwijl Amerikaanse retailers hun marges zien slinken en omzetten dalen ten gevolge van de economische recessie, boekten de Nederlanders er zelfs groei op beide vlakken. Ahold deed het er zelfs beter dan de nummer 1 van de wereld, Walmart. Verdere Amerikaanse expansie door middel van overnames zou dus een logische optie kunnen zijn.


Ook in Europa valt voor Ahold evenwel nog veel te rapen. Een tweede mogelijkheid zou investeren in een sterkere Europese aanwezigheid zijn. België zou op die manier een ideale springplank kunnen betekenen naar de rest van Europa. Dat Ahold reeds actief is in Tsjechië en Slowakije, wijst alvast op ambities op het eigen continent.


Een derde optie is de veelbesproken overname van Hema. Kersvers CEO, doch voormalig COO, Dick Boer heeft zich al meermaals laten ontvallen dat Ahold zijn non-foodactiviteiten wenst uit te breiden. Volgens bronnen is Ahold dan ook nog steeds geïnteresseerde partij voor de Hollandse Eenheidsprijzenmaatschappij Amsterdam, al zwijgt men er in alle talen over. De hoge vraagprijs voor Hema van 1 à 1,5 miljard euro zorgt er echter voor dat nog niemand heeft durven toehappen.


Een laatste geopperde mogelijkheid is die van de e-commerce. Trendy als de sector is, kan toch ook Ahold niet achterblijven? Hoewel Ahold online reeds food-artikelen aanbiedt, is er zeker en vast nog ruimte voor uitbreiding op het vlak van internetretail. Het toenemende non-food aanbod zou het online bijvoorbeeld erg goed kunnen doen.

 

Dick Boer aan het roer

Alle speculaties ten spijt, zit er niets anders op dan afwachten. Tot donderdag 2 maart, of indien het Ahold welgevalt langer. Kenners menen evenwel dat Dick Boer naar alle waarschijnlijkheid een nieuwe strategische koers zal inzetten. Als ex-COO heeft hij ongetwijfeld ideeën ten over voor nu hij eindelijk aan het roer staat.

 

Bron: Dow Jones

» Lees verder