Food

Food

Albert Heijn trekt naar Duitsland vermomd als gemakswinkel

Bij de toelichting van de, overigens ontgoochelende, kwartaalcijfers van Ahold, kondigde topman Dick Boer aan dat de supermarktgroep naar Duitsland trekt. De holding wil zo snel als in de tweede helft van 2012 met het convenience-enseigne ‘AH to go’ zijn intrede maken in het buurland. Een interessant spoor, meent Vlerickprofessor Gino Van Ossel.

‘AH to go’

De supermarktholding zal in Duitsland opteren voor het ‘AH to go’-format, omdat die gemakswinkels naar eigen zeggen een speerpunt voor groei zijn. “AH to go moet je eigenlijk bekijken als een foodservice. Het concept is wat minder duur dan pakweg Exki, maar nog meer gericht op onmiddellijke consumptie dan Carrefour Express of Delhaize Shop&Go”, legt professor Van Ossel uit.


Het aanbod van een AH to go-winkel bestaat uit drie deelassortimenten: binnen de voeding kun je een soort “lekker voor nu”- en een “lekker voor later”-assortiment onderscheiden. Het eerste is voor onmiddellijke consumptie, terwijl het tweede later op dezelfde dag wordt gebruikt. Daarnaast telt een AH to go nog zowat 1.000 artikelen voor depannage, zoals koffie, tandpasta of een ontbrekend ingrediënt.


Albert Heijn heeft niettemin gauw begrepen dat het bulk van de aankopen voor onmiddellijke consumptie diende en daar de klemtoon op gelegd. De winkels bevinden zich dan ook op plaatsen waar veel mensen passeren zoals in stations, in drukke stadscentra, in ziekenhuizen, op Schiphol en op bedrijventerreinen. Zo heeft AH een overeenkomst met de Nederlandse spoorwegen gesloten voor een vaste plek op treinstations.

Onder de radar van de discounters

En dat allemaal op een verkoopoppervlakte van gemiddeld 125 m² (tussen de 75 en 175m²). Wat onmiddellijk mede verklaart waarom Aholds keuze op dit concept viel voor de Duitse markt. “Door de beperkte oppervlakte is AH to go voor Ahold vrij gemakkelijk uit te rollen. Het zal niet zo moeilijk zijn om geschikte panden of vergunningen te krijgen voor AH to go in Duitsland en een natuurlijke groei is heel goed mogelijk. In tegenstelling tot heuse supermarkten, waarbij je al echt tot overnames moet overgaan om goede locaties te vinden”, aldus Gino Van Ossel.


Ook de investering is tamelijk bescheiden. Aangezien het om een foodserviceconcept gaat, in de trant van een uitgebreide broodjeszaak, is het marketing-technisch een heel ander verhaal dan als Ahold de Duitse supermarkten zou gaan beconcurreren. Van Ossel ligt toe: “Bij AH to go is lokale marketing van belang. Uitgebreide foldercommunicatie of zelfs het bonuskaartsysteem hoeven niet meteen. Zelfs met slechts een aantal kleine, strategisch gelegen winkels kun je iets betekenen.”


Grotere supermarkten komen er bewust niet, claimt Ahold. Een logische zet, gezien de sterkte en de populariteit van de discounters in Duitsland. AH to go is voor Albert Heijn de enige manier om de prijsstrijd in Duitsland te ontwijken. “Aangezien het een serviceconcept is, concurreert ‘AH to go’ niet met de supermarkten”, klinkt het in Zaandam.

 

Ook België potentieel

Net zoals in België het geval is, beoogt Albert Heijn in eerste instantie steden die dicht in de buurt van de Nederlandse grens liggen, zoals Düsseldorf en Keulen in Noordrijn-Westfalen. Maar voor de rest moet de zet volledig los worden gezien van Albert Heijn in België, vindt de Vlerickprofessor: “Ahold kan financieel met gemak twee zo’n projecten tegelijkertijd laten lopen. Het zijn twee totaal onafhankelijke sporen.”


Ook bij Albert Heijn menen ze dat AH to go en AH België niks met elkaar van doen hebben. Meer zelfs, AH to go zou zelf ook wel eens naar België kunnen komen. “Het ‘AH to go’-format is ondertussen meer dan 10 jaar oud en heeft in Nederland zijn succes bewezen. In de eerste helft van 2012 zullen we de winkels vernieuwen, maar het is onderhand ook tijd om internationaal te gaan. In de VS is geëxperimenteerd met twee 'Giant to Go'-winkels, terwijl bij Scandinavisch joint venturebedrijf ICA een ‘ICA to go’-experiment loopt. Ook in een eventuele uitrol in België zijn we zeker geïnteresseerd”, aldus PR-verantwoordelijke Jochem van Laarsschot.

» Lees verder

Food

Winstgevendheid Ahold staat onder druk

Hoewel Ahold een zeer winstgevende supermarktgroep blijft, kon het in het voorbije kwartaal de verwachtingen niet inlossen. Onder invloed van de stijgende grondstofkosten en de moeilijke consumentenmarkt neemt het rendement van de distributeur af. Nochtans zet de supermarktgroep zijn internationale expansie onverminderd voort, zoals de uitrol van AH to go-formule in Duitsland bewijst.

Winstgevendheid onder druk

Uit de vanmorgen gepresenteerde cijfers van moederconcern Ahold bleek dat de operationele winst zakte met ruim 20 procent tot 275 miljoen euro. Analisten hadden een bedrag van 309 miljoen euro verwacht. Als nettowinst boekte Ahold 199 miljoen euro, een daling van 1,5 procent en beduidend minder dan de door analisten verwachte 218 miljoen euro.


In een eerdere toelichting op de cijfers van het eerste kwartaal zei topman Dick Boer al dat Albert Heijn er niet in slaagt om de kostenstijgingen helemaal door te berekenen aan klanten. Dat probleem zette zich in het tweede kwartaal alleen maar verder.


Het verklaart dan ook waarom de omzet wel nagenoeg aan de verwachtingen voldeed. Als wereldwijd concern kwam Ahold uit op 6,87 miljard euro. Wanneer wisselkoerseffecten buiten beschouwing worden gelaten is dat een toename van 4,7 procent. Naar eigen zeggen wist het concern ook marktaandeel te winnen in zowel de VS als in Nederland.

Albert Heijn blijft groeien

De omzet van de supermarktketen en zijn zusterketens Etos en Gall & Gall ontwikkelt zich nog altijd goed. In het tweede kwartaal van 2011 nam de omzet met 4 procent toe tot 2,4 miljard euro. De identieke groei bedroeg 2,6 procent.


Wel bleek dat waar vorig jaar in het tweede kwartaal nog 6,9 procent van de omzet als operationele winst werd genoteerd, dit percentage nu nog slechts op 6,3 procent ligt. Al heeft Albert Heijn, volgens Ahold-topman Dick Boer, het effect van de druk op de brutomarge weten te beperken dankzij stringente kostenbeheersing.

» Lees verder

Food

Albert Heijn presenteert 'echte Belgische' mayonaise

Albert Heijn heeft de Belgische smaak te pakken. Letterlijk zelfs: overtuigd van de Belgische culinaire meerwaarde, lanceert de Nederlandse supermarktketen "echte” Belgische mayonaise. Het begin van “meer Belgisch” bij AH?

Zuurdere mayonaise

“We hebben besloten Belgische mayonaise aan ons assortiment toe te voegen omdat er een duidelijk smaakverschil is. In de eerste Belgische AH-winkel te Brasschaat was er vraag naar de eigen soort mayonaise. Ook in Nederland wil men meer en meer de Belgische variant die fijnproevers hebben leren kennen”, verklaart Corné Mulders, topman van Albert Heijn België.

 

RetailDetail wist de allereerste pot te bemachtigen en deed de smaaktest. Bij Frituur Patatje op Antwerpen Linkeroever waren ze het roerend eens: de Belgische mayonaise van Albert Heijn smaakt “echt Belgisch”. En daarmee bedoelen ze: wat zuurder met tegelijk een meer zoete bijsmaak. Beduidend anders dan de mayonaise die tot nu toe in de Nederlandse winkelrekken te vinden is.

Uitbreiding van AH-huismerk

In plaats van die leemte in het aanbod echter te vullen met een Belgisch merkproduct, brengt Albert Heijn de mayonaise uit onder het eigen huismerk. In het debat tussen de huismerken en de A-labels – zoals dat door de sectorleiders en RetailDetail op 9 september gevoerd zal worden – lijkt AH daarmee zijn geloof in eigen merken te bevestigen.

 

Voor de producent belooft het “echt Belgische” sausje alvast een interessante uitbreiding van de afzetmarkt te zijn: het grootste deel van de Belgische mayonaise is natuurlijk bestemd voor de 830 Nederlandse AH-winkels. Gezien die schaalgrootte en het Bourgondische imago van de Belgen bij de noorderburen, zijn de mogelijkheden voor “meer Belgisch” bij AH bovendien talrijk.

Nederland proeft België

Corné Mulders wil nochtans niet gezegd hebben dat er een Belgische lijn aankomt: “Er zijn natuurlijk een aantal producten waarvoor het interessant zou zijn een Belgische variant te introduceren. We sluiten niet uit dat er in de toekomst meer komt, maar op dit moment blijft het toch gewoon bij de mayonaise.”

 

Vanaf volgende week ligt de Belgische mayonaise in de winkelrekken van de Albert Heijnvestiging in Brasschaat, enkele weken later wordt ze verdeeld in de winkels in Nederland.
 

» Lees verder