Britse delegatie bezoekt ‘ideale winkelstad’ Roeselare

Britse delegatie bezoekt ‘ideale winkelstad’ Roeselare

Een Britse delegatie is deze week op bezoek in Roeselare om een aantal vernieuwende winkelconcepten in de stad te bekijken. De bezoekers zien Roeselare als het "ideale voorbeeld van een middelgrote stad met een bloeiend handelscentrum".

Nieuwe technologie

Steeds meer middelgrote steden komen in het huidige winkellandschap onder druk te staan, onder andere door de opmars van de online verkoop. Roeselare gaat sterk in tegen die trend: in topweken trekt de stad meer dan 100.000 shoppers en het voorbije jaar openden 28 nieuwe handelszaken er de deuren.

 

De stad zet erg in op nieuwe technologie voor de lokale handelaar: zo introduceerde het eind vorig jaar de Citie app en kunnen shoppers er gebruik maken van handenvrij winkelen. Daarnaast komt er in 2017 kinderopvang voor winkelende ouders en ook speciale parkeerplaatsen waar shoppers een half uur gratis kunnen parkeren.

 

“Voorbeeld nemen aan Roeselare”

“Ik heb nog nooit een stad gezien die de wetenschappelijke aanbevelingen voor de retail zo goed toepast als Roeselare dat doet. Alle steden en gemeenten in het Verenigd Koninkrijk moeten zich klaarmaken voor de 21e eeuw en kunnen hier een voorbeeld aan nemen. Omarm de nieuwe technologie, dat is zeker één van de zaken die we mee naar huis zullen nemen”, zegt retail-expert Bill Grimsey van de Nottingham Business School. Verder bestaat de delegatie uit Jonathan Reynolds (University of Oxford), Stuard Ward (hoofd van de Toeristische Dienst van Schotland) en Kim Cassidy (Nottingham Trent University).

 

“Dat retailexperten uit het buitenland onze stad als een schoolvoorbeeld beschouwen is een grote eer. Roeselare kan niet concurreren met steden zoals Gent of Antwerpen, omdat we niet dezelfde netwerken, kennis en financiële middelen hebben. Maar op onze manier doen we het blijkbaar wel goed”, zegt burgemeester Kris Declercq.