Onenigheid over prestaties Westland Shopping Center

Onenigheid over prestaties Westland Shopping Center

In Brussel is er onenigheid ontstaan over de prestaties van het Westland Shopping Center. Volgens een gemeenteraadslid van Anderlecht loopt het winkelcentrum leeg, maar de uitbaters spreken dat tegen.

“Dead shopping mall”

Gemeenteraadslid Walter Vandenbossche stelde tegenover Bruzz dat er steeds meer lege winkels verschijnen in het Westland Shopping Center. Volgens hem komt dat, omdat er in Brussel te veel grote winkels worden gebouwd: “We moeten vermijden dat Westland de eerste dead shopping mall van de eenentwintigste eeuw wordt.”

 

Volgens Vandenbossche heeft die leegloop een aantal factoren: de lokale bevolking komt nog vaak winkelen in het winkelcentrum, maar Anderlecht vergrijst en dat heeft zijn gevolgen op de uitgaven. Daarnaast zijn er in de omliggende gebieden steeds meer alternatieven, zoals De Pajot in Sint-Pieters-Leeuw. Bovendien is de parking van het Westland Shopping Center sinds een tijd betalend, wat volgens Vandenbossche nog extra klanten heeft weggejaagd.

 

Renovaties

Bij AG Real Estate, uitbater van het Westland Shopping Center, klinkt echter een ander geluid. “De meeste merken die vertrokken zijn, hebben problemen in België of zelfs in Europa. Blokker heeft zijn winkelaantal in België gereduceerd, het is dus niet alleen in Westland dat Blokker vertrekt, en Mexx heeft België verlaten. En dat zijn maar twee voorbeelden”, zegt Luigi Tortolani. Volgens hem geeft het vertrek van die merken net de mogelijkheid om de panden op te knappen en nieuwe winkels aan te trekken. Bovendien wordt Westland volgend jaar volledig gerenoveerd.

 

Vandenbossche wijst tot slot ook naar de afschaffing van de Ikea-wetgeving en de socio-economische machtiging als een grote boosdoener. Daardoor kunnen er veel eenvoudiger grote winkels ingepland worden. “Het zijn nu de gemeenten die vergunningen tot 1.000 m² verlenen. Bij de gemeenten is er niet alleen een gebrek aan gespecialiseerde kennis, en dat kan je de gemeenten niet eens verwijten, er is ook geen intergemeentelijk overleg. Drie gemeenten kunnen tegelijkertijd een vergunning voor een inplanting afleveren van een shoppingcenter van 1.000 m²”, aldus Vandenbossche.