Unilever wil merkenportefeuille flink uitbreiden

Unilever-topman pleit voor meer merken

Alan Jope, sinds januari CEO van Unilever, zegt dat het concern meer merken nodig heeft om te groeien. Die merken moeten dan wel maatschappelijk relevant zijn.

 

Overnames

Ooit telde Unilever 1600 merken, maar vandaag zijn het er nog 400: uit besparingsoverwegingen werd het aantal merken rond de eeuwwisseling fors teruggeschroefd. Volgens Jope zal Unilever het aantal merken in zijn portefeuille echter opnieuw verhogen, via overnames en via het ontwikkelen van eigen merken. "De wereld fragmenteert. Dat geldt voor consumentengroepen, maar ook voor de verkoopkanalen."

 

Sinds 2015 deed Unilever 32 overnames voor een totaal van 11 miljard euro. Het geeft aan dat de vorige CEO, Paul Polman, reeds inzette op meer merken. Unilever heeft de laatste jaren af te rekenen met een stagnerende groei. En zelfs al ging het om relatief kleine overnames, ze zorgden in het eerste kwartaal van dit jaar voor een extraatje van 70 basispunten. "Nu bedroeg de omzetgroei 3,1%, zonder de acquisities was dat 2,4% geweest."

 

Toch is het zeker niet de bedoeling om zomaar blindelings merken over te nemen: ze moeten zorgvuldig gekozen worden en een maatschappelijke relevantie hebben, bijvoorbeeld doordat ze bijdragen aan een schoner leefmilieu. De laatste overname van Unilever, Tatcha, past perfect in dat plaatje: het is een huidverzorgingsmerk met een uitgesproken groene uitstraling (het gebruikt onder meer groene thee en algen in de crèmes) en is bovendien erg trendy.