Carrefour op overnamepad, maar Casino is geen doelwit

Shutterstock.com

Na de commotie rond het overnamebod van de Canadese groep Couche-Tard, wil Carrefour-topman Alexandre Bompard de bladzijde omslaan. “We zitten weer in het offensief,” stelt hij. “Maar ik zie nu in Frankrijk geen grote opportuniteiten.”

 

“Franse soevereiniteit hangt niet af van de grootdistributie”

In een interview op de Franse zakenzender BFM gaf CEO Alexandre Bompard toelichting bij de zopas gepubliceerde financiële resultaten van Carrefour en kwam hij ook even terug op de overnamegesprekken met Couche-Tard, die al in een heel pril stadium door de Franse regering werden geblokkeerd. Het zou onverantwoord zijn geweest om het aanbod niet zorgvuldig te analyseren, zegt de topman, maar daartoe kreeg hij niet eens de kans: “We stonden maar aan het begin van de discussies. Er was tegenkanting vanuit de Franse regering, op een moment dat er nog geen concreet project op tafel lag. Ik weet niet welke positie mijn raad van bestuur zou hebben ingenomen, ik weet niet eens wat ik hen zou hebben geadviseerd.”
 

In elk geval plaatst hij kanttekeningen bij de argumenten van minister van economie Bruno Le Maire: “Niemand kan zich indenken dat de soevereiniteit van Frankrijk afhangt van de grootdistributie. Dat is niet het juiste argument. De farmasector, de defensie.. dat zijn industrieën van soevereiniteit. Dat is niet het geval voor de distributie.” Maar deze episode ligt nu achter ons, aldus Bompard: “We zitten weer in het offensief. De bladzijde is omgedraaid.”
 

Op de vraag of het hem dan geen zorgen baart dat er nu wellicht niet gauw nog overnamekandidaten voor Carrefour zullen opdagen, antwoordt de topman dat de retailer geen overnemer nodig heeft. Het bedrijf heeft zelf voldoende schaalgrootte en voldoende middelen. “We hebben vorig jaar voor 800 miljoen euro acquisities gedaan om ons te versterken. We gaan ons verder ontwikkelen. We hebben de middelen om onze ambities waar te maken.” Maar een overname van sectorgenoot Casino, waarover al langer gespeculeerd wordt, veegt hij wel van tafel: “We zien in Frankrijk op dit moment geen opportuniteiten om ons te versterken. De voorwaarden daartoe zijn niet vervuld. Er is nu geen sprake van Casino of van een grote acquisitie in Frankrijk.”