Deze zelfrijdende buurtwinkel levert vers aan huis

Deze zelfrijdende buurtwinkel levert vers aan huis

Een gemakswinkel die autonoom door de wijk rijdt met een voorraad verse producten: dat is de toekomst van de buurtwinkel volgens de Amerikaanse startup Robomart. Een prototype werd zopas in Las Vegas voorgesteld.

 

Volautomatisch

Eén van de blikvangers op de Amerikaanse technologiebeurs CES is deze futuristisch ogende Robomart, het prototype van een volautomatische, zelfrijdende buurtwinkel die een assortiment versproducten tot voor de deur brengt. Hij heeft gekoelde schapruimte voor vijftig tot honderd verschillende verse producten, zoals groenten, fruit, zuivel, vlees of gebak. Het elektrische wagentje rijdt 25 kilometer per uur en heeft een autonomie van zo’n 130 kilometer.

 

Oprichter Ali Ahmed ziet de autonome zelfrijdende winkel als een nieuwe categorie, die concurreert met bezorgrobots. Daarnaast concurreert Robomart ook met de lokale buurtwinkel, of vult hij een leemte op in wijken waar die buurtwinkel niet meer aanwezig is. De startup wil zijn technologie ter beschikking stellen van grote of kleine retailers via leasingcontracten. Een wagentje is goedkoper dan een bakstenen winkel, bovendien behouden uitbaters de controle over vitale klanteninformatie die anders toch maar naar Uber of Instacart gaat. Het voordeel voor consumenten is dan weer dat ze niet vooraf hoeven te bestellen.

 

Het concept doet sterk denken aan Wheelys Moby Mart, een mobiele supermarkt die sinds de zomer van vorig jaar wordt getest in Shanghai. Robomart staat overigens nog niet geheel op punt: de vraag is onder andere hoe en waar de rijdende winkel parkeerplaats zal vinden. Bovendien zijn de meeste steden nog niet klaar voor zelfrijdende voertuigen. Je kunt je ook vragen stellen over de schaalbaarheid: wie zal de wagentjes bevoorraden, en wat met diefstalgevoeligheid?

 

Er zijn overigens wel meer zelfrijdende concepten te zien op CES: zo is er ook deze autonome bezorgwagen van Pizza Hut, ontwikkeld in samenwerking met Toyota. Hij zou tegen 2020 operationeel zijn, ter gelegenheid van de Olympische Spelen in Tokio. Wait and see…