Europa neemt voormalige alliantie tussen Casino en Intermarché onder de loep

Dinsdag kregen de kantoren van de Franse supermarktketens Casino en Intermarché inspecteurs over de vloer van de Europese concurrentie-autoriteit. Die onderzoekt of de retailers met hun vroegere inkoopallianties de antitrustregels hebben overtreden.

 

Inkoopverbonden onder vuur

Het nieuws werd naar buiten gebracht door de Franse krant Le Figaro en is door beide retailers bevestigd. De Europese inspecteurs vielen onaangekondigd verschillende kantoren binnen onder begeleiding van officiers van de gerechtelijke politie en bleven er de hele dag. Intussen heeft ook de Europese Commissie bevestigd dat er een onderzoek loopt naar mogelijk ongeoorloofde handelspraktijken, zonder echter namen te noemen. 

 

Het onderzoek zou betrekking hebben op het samenwerkingsakkoord dat Casino en Intermarché afsloten in 2014. De retailers verenigden toen hun aankoopdiensten om samen sterker te staan in de onderhandelingen met merkfabrikanten. Die alliantie was een reactie op een gelijkaardige samenwerking tussen Auchan en Système U. In 2018 werden de kaarten op de Franse markt opnieuw door elkaar geschud: toen gingen Casino en Auchan met elkaar in zee, waarop ook Carrefour en Système U besloten om een alliantie te smeden, meteen de grootste in het land

 

Foodretailers zien in inkoopverbonden een middel om hun leveranciers onder druk te zetten en zich te wapenen tegen de toenemende prijsconcurrentie, maar het lijkt erop dat zowel nationale overheden als Europa nu steeds kritischer staan tegenover zulke allianties. Samenwerking tussen concurrenten is immers delicaat in het licht van eerlijke handelspraktijken. Afgelopen maandag nog kregen de Belgische supermarktketens Carrefour en Provera (groep Louis Delhaize) bezoek van de Belgische Mededingingsautoriteit BMA, die op aangeven van merkfabrikanten vragen heeft bij de inkoopalliantie die beide spelers eind vorig jaar afsloten.