Europa start onderzoek fusie Jacobs Douwe Egberts

Europa start onderzoek fusie Jacobs Douwe Egberts

De Europese Commissie start een onderzoek naar de geplande fusie van D.E. Master Blenders 1753 met de koffietak van het Amerikaanse voedingsconcern Mondelez International, die zou leiden tot de nieuwe koffiegigant Jacobs Douwe Egberts.

Samen groter dan koffiepoot Nestlé

Even terug in de tijd: het koffiehuwelijk tussen D.E. Master Blenders en Mondelez werd in mei van dit jaar aangekondigd. D.E. Master Blenders, eigendom van de Duitse investeerder JAB (Joh. A. Benckiser), is bekend van merken als Senseo en Douwe Egberts en het huidige nummer drie op de koffiemarkt. Het bedrijf behaalde in 2013 een omzet van 2,5 miljard euro, goed voor een marktaandeel van 5,4%.

 

Mondelez, dat op de koffiemarkt actief is met merken als Jacobs, Carte Noir en Tassimo, is het huidige nummer twee, goed voor een marktaandeel van 10,9% en een omzet van zo'n 2,9 miljard euro. Mondelez, de voormalige koffie- en snacktak van het Amerikaanse Kraft Foods, splitste zich in 2012 af en commercialiseert behalve koffie ook nog chocolade (Côte d'Or, Milka) en koekjes (LU, TUC).

 

Samen zou de nieuwe combinatie, die als Jacobs Douwe Egberts door het leven zal gaan, marktleider Nestlé (Nescafé, Nespresso) van de koffietroon stoten. Het Zwitserse concern heeft een marktaandeel van 22,7%.

 

"Minder concurrentie, hogere prijzen"

De Europese Commissie heeft echter vragen bij de voorgenomen fusie: "De Commissie vreest dat de voorgenomen transactie kan resulteren in minder concurrentie voor diverse koffievormen in Oostenrijk, Frankrijk, Denemarken en Letland en voor éénkopszetsystemen (single-serve systems) in meerdere lidstaten."

 

Behalve minder concurrentie vreest Europa ook prijsstijgingen: "Deze concentratie van belangrijke lokale merken in de handen van één en dezelfde onderneming vergroot de kans op prijsverhogingen voor detailhandelaars, en uiteindelijk ook voor de consument."

 

Volgens Bloomberg was de informatie die beide bedrijven aan de Commissie hebben gegeven onvoldoende om de mededingingsautoriteiten gerust te stellen. En dus komt er een diepgaand onderzoek, waarvan de resultaten ten laatste op 6 mei bekend moeten zijn.

 

Controlebelang voor D.E. Master Blenders

Mondelez zegt tegen Bloomberg volop te willen meewerken aan het onderzoek en er alle vertrouwen in te hebben dat de fusie "in de loop van 2015" kan doorgaan. In dat geval cashen de Amerikanen 5 miljard dollar én een belang van 49 procent in de nieuwe koffiegigant.

 

D.E. Master Blenders, destijds afgesplitst van het Amerikaanse voedingsconcern Sara Lee en na een kort intermezzo op de beurs van Amsterdam voor 7,5 miljard euro opgekocht door JAB, krijgt een controlerend belang van 51% en de meeste zitjes in de bestuursraad. Het hoofdkantoor van Jacobs Douwe Egberts komt in Nederland.

Tags: