Proces tegen voormalige toplui van Tesco van start

Proces tegen voormalige toplui van Tesco van start

Het proces tegen drie voormalige toplui van de Britse supermarktgroep Tesco, die beticht worden van boekhoudkundige fraude, is van start gegaan. Ze riskeren een gevangenisstraf die kan oplopen tot tien jaar.

Bijkleuren winsten

De fraude kwam eind 2014 aan het licht, toen de nieuwe topman Dave Lewis door iemand van binnen het bedrijf op de hoogte werd gesteld van malversaties in de boekhouding. Die zorgden ervoor dat de winst tussen februari en september van dat jaar kunstmatig werd bijgekleurd. Dat gebeurde vooral door het vervroegd boeken van commerciële deals met leveranciers.

 

Na de bevestiging van het fraudemechanisme diende Tesco een winstwaarschuwing uit te sturen, waarbij de vooruitzichten van het bedrijf met 250 miljoen pond (toen 320 miljoen euro) werden verlaagd. Acht directeurs moesten daarop opstappen. Drie van hen werden daarna aangeklaagd door de Serious Fraud Office: het gaat om algemeen directeur Christopher Bush, financieel directeur Carl Rogberg en commercieel directeur John Scouler. Zelf hebben ze de fraude echter nog niet toegegeven.

 

Dading

Eerder dit jaar trof Tesco zelf een regeling met de Britse autoriteiten, waardoor het verdere strafrechtelijke vervolging kon vermijden. Het concern betaalde daartoe een boete van 129 miljoen pond, omgerekend zo’n 150 miljoen euro, en zette circa 85 miljoen pond (100 miljoen euro) opzij om gedupeerde beleggers en investeerders te compenseren. Door de winstwaarschuwing kelderden de aandelen immers.