Crocs verliest strijd rond patent

Crocs verliest strijd rond patent

Schoenenfabrikant Crocs heeft een zaak verloren rond het patent waarin het design van de schoenen wordt vastgelegd. Volgens de Amerikaanse Patent and Trademark Office (USPTO) voerde een ander bedrijf al langer een gelijkaardig design.

Dalende omzet

Vijf jaar al woedt er een strijd tussen Crocs en USA Dawgs, rond een patent waarin de vormgeving van de schoenen wordt vastgelegd. Daarbij beweerde Crocs dat Dawgs en enkele andere partijen inbreuk maakten op het patent. Die claim is nu dus afgewezen door de USPTO. Door het patent van Crocs in de vuilnisbak te smijten, geeft het USPTO aan dat andere partijen minstens een jaar voor Crocs op de proppen zijn gekomen met een gelijkaardig design en dat het bedrijf er dus geen alleenrecht op heeft.

 

Eerder werd al tot twee keer toe een gelijkaardige uitspraak gedaan, maar nu kan Crocs niet langer in beroep gaan bij het USPTO. Crocs heeft echter nog andere mogelijkheden om beroep aan te tekenen en het heeft gezegd dat ook te zullen doen.

 

Ondertussen gaan de zaken voor Crocs zelf ook steeds minder goed. De komende twee jaar zal het Amerikaanse bedrijf 160 winkels sluiten en het voorbije kwartaal daalde de omzet opnieuw met 3,3% naar 313 miljoen dollar (265 miljoen euro). In het eerste kwartaal was er zelfs een daling van meer dan 10%.