Topman Stefan Larsson verlaat Ralph Lauren

Topman Stefan Larsson verlaat Ralph Lauren

De Zweedse topman van Ralph Lauren, Stefan Larsson, verlaat op 1 mei het Amerikaanse modehuis omwille van een meningsverschil met oprichter en voorzitter Ralph Lauren. De vroegere H&M-baas wordt voorlopig opgevolgd door financieel directeur Jane Nielsen.

Onenigheid over creatieve koers

“Stefan en ikzelf delen dezelfde liefde en hetzelfde respect voor het DNA van dit schitterende merk, en we erkennen allebei de noodzaak om te evolueren”, zegt de intussen al 77-jarige Ralph Lauren, die nog geen twee jaar geleden de leiding van het bedrijf na 48 jaar uit handen gaf maar zich volgens insiders bleef gedragen als een 'bemoeizieke schoonmoeder'.

 

“We hebben echter moeten vaststellen dat we een verschillende kijk hebben op de creatieve kant van de zaak. Na vele gesprekken met elkaar en met onze raad van bestuur hebben we besloten om uit elkaar te gaan. Ik ben Stefan dankbaar voor zijn bijdrage tijdens die jaren bij ons, waarbij hij ons in de juiste richting plaatste.”

 

Afscheid in mineur

Larsson was de architect van het “Way Forward”-plan, waarbij vijftig winkels dicht gaan, duizend banen verdwijnen en drie managementlagen worden geschrapt. Met het vertrek komt na amper 15 maanden al een einde aan de samenwerking tussen Ralph Lauren en Stefan Larsson, die nog tot 1 mei in dienst blijft. Hij laat de dagelijkse leiding over aan financieel directeur Jane Nielsen, die als interim zal fungeren in afwachting van een nieuwe topman.

 

Net vandaag maakte Ralph Lauren ook zijn resultaten over het derde kwartaal bekend, en die zijn allesbehalve rooskleurig: de netto-inkomsten liggen 12% lager dan in hetzelfde kwartaal een jaar eerder. Vooral op zijn Amerikaanse thuismarkt verliest het merk van zijn pluimen (-12%), maar ook buiten Amerika verliest Ralph Lauren terrein (-6%). Op de beurs reageerden de beleggers alvast ‘not amused’ op het nieuws van de dag: zij stuurden het aandeel meer dan 10% lager.