Warenhuisgroep Karstadt volledig in Oostenrijkse handen

Warenhuisgroep Karstadt volledig in Oostenrijkse handen

De verlieslijdende Duitse warenhuisgroep Karstadt komt in handen van de Oostenrijkse vastgoedinvesteerder René Benko. De verkoop van de keten, die 83 winkels telt, hernieuwt de speculaties over een fusie met Metro-dochter Kaufhof, die nog altijd in de etalage staat.

 1 symbolische euro

 

De 37-jarige René Benko koopt de Duitse warenhuisgroep, opgericht in 1881, van miljardair Nicolas Berggruen. Die kocht Karstadt in 2010 over van moederconcern Arcandor voor de symbolische som van 1 euro.

 

De verkoop komt amper één maand na het vertrek van topvrouw Eva-Lotta Sjösted. Zij hield het al na amper vijf maanden voor bekeken, omdat eigenaar Berggruen onvoldoende middelen ter beschikking stelde voor de reconversieplannen die ze in petto had.

 

Nieuwe eigenaar René Benko - die ook verwikkeld is in een corruptieproces in Italië - nam eerder al de controle over de 28 sportwinkels en de drie "premium-filialen" van Karstadt, waaronder het beroemde Berlijnse KaDeWe, voluit Kaufhaus des Westens. Benko betaalde toen 300 miljoen euro en bedong een optie op de rest van de warenhuisgroep voor één symbolische euro.

 

120 miljoen euro verlies

Karstadt kampt al langer met een oubollig en duf imago, en weet maar geen antwoord te verzinnen op de 'snelle mode'-jongens H&M, Zara en Primark en de zware concurrentie van e-commerce. Vorig jaar leed de groep een nettoverlies van 120 miljoen euro.

 

Onder de vorige eigenaar werden 2.000 van de ruim 19.000 banen geschrapt en werden de lonen van de 'overblijvers' bevroren tot eind 2016. Hoe de nieuwe eigenaar de toekomst van de warenhuisgroep ziet, is nog niet bekend. Hij belooft wel minstens 10 jaar aan boord te blijven. Analisten vrezen dat Benko wellicht 15 tot 20 zwaar verlieslatende warenhuizen zal sluiten.

 

René Benko toonde in 2011 al interesse om de warenhuizen van Kaufhof, eigenaar van het Belgische Galeria Inno, over te nemen van handelsconcern Metro, maar die deal ging destijds niet door. De overname van Karstadt blaast de speculatie over een eventuele fusie van Karstadt met Kaufhof in de Duitse media evenwel weer nieuw leven in.

Tags: