In Mons is achtste Ikea van het land geopend

In Mons is achtste Ikea van het land geopend

Gisteren is in Mons onder massale belangstelling de derde Waalse Ikea ‑ de achtste van het land ‑ geopend. De nieuwste woonwinkel is 85.000 m² groot en er was een investering van om en bij de 80 miljoen euro mee gemoeid.

 

2 miljoen bezoekers per jaar

Een week na de opening van de Ikea-vestiging in Hasselt was het gisteren alweer feest bij Ikea België. De Zweedse woonwinkelketen opende in Mons, op de site Les Grands Prés, zijn derde Waalse vestiging (na Luik en Aarlen). De vestiging is 85.000 m² groot, telt 350 medewerkers en hoopt zo’n 2 miljoen bezoekers per jaar te verwelkomen.

 

De officiële opening werd bijgewoond door burgemeester Elio Di Rupo, die altijd al een grote voorstander was van het project: “De komst van Ikea is heel goed nieuws voor de werkgelegenheid en voor de stad. Het zou een drama geweest zijn indien Ikea had gekozen voor een vestiging in Valenciennes [net over de Franse grens, nvdr.] of in een andere Waalse stad”, verwelkomde hij destijds de beslissing van Ikea om te kiezen voor zijn stad, de hoofdstad van Henegouwen.

 

Heel even dreigde het collectief “Mons Equitable” - dat ijvert voor ‘eerlijkere handel’ - wat roet in het eten te gooien, maar de talrijk opgedaagde klanten ‑ het eerste half uur al 2.500 ‑ lieten het niet aan hun hart komen.

 

Grootste winkelcentrum van Wallonië

Ikea vormt meteen dé locomotief voor de hele Les Grands Prés-site, die moet uitgroeien tot het grootste winkelcentrum van Wallonië. Ikea investeert er namelijk ook in een retailpark, waar middelgrote ketens actief in woondecoratie en huishoudelektro zich kunnen vestigen. Die werkzaamheden zijn nog aan de gang en moeten op termijn 100 extra banen opleveren.

 

Daarnaast werkt vastgoedpromotor City Mall (eigendom van het Duitse Union Investment) aan een verdere uitbreiding van het winkelcentrum waarin Ikea zijn intrek heeft genomen en waar eind deze zomer nog een tiental winkels hun deuren openen.

 

De hele winkelsite zal dan zo’n 100.000 m² groot zijn, 4.200 parkeerplaatsen tellen en goed zijn voor 1.500 rechtstreekse jobs. City Mall en Ikea zullen tegen dan samen zo’n 135 miljoen euro hebben geïnvesteerd in Les Grands Prés.